ฟิลิปปินส์เสริมเรือลาดตระเวนในทะเลจีนใต้

กองทัพฟิลิปปินส์เพิ่มจำนวนเรือลาดตระเวนในทะเลพิพาทกับรัฐบาลปักกิ่ง ท่ามกลางบรรยากาศตึงเครียดครั้งใหม่ เมื่อเรือประมงของจีนประมาณ 200 ลำ เข้ามารวมตัวกันตามแนวปะการัง ที่รัฐบาลมะนิลาถือว่าเป็นเขตอธิปไตย

สำนักข่าวต่างประเทศรายงานจากกรุงมะนิลา ประเทศฟิลิปปินส์ เมื่อวันที่ 25 มี.ค.ว่ากองทัพฟิลิปปินส์ออกแถลงการณ์เมื่อวันพฤหัสบดี ว่า พล.อ.ซิริลิโต โซเบจานา ประธานคณะเสนาธิการทหารร่วม มีคำสั่งให้เพิ่มจำนวนเรือลาดตระเวน “เพื่อปกป้องอธิปไตยทางทะเล” ในภาคตะวันตกของฟิลิปปินส์ อันจะเป็นการเพิ่มความเชื่อมั่นให้แก่ประชาชน ว่ากองทัพมีศักยภาพแข็งแกร่งเพียงพอ ที่จะปกป้องประเทศให้รอดพ้นจากภัยคุกคาม และรักษาสิทธิของชาวประมงฟิลิปปินส์ ให้สามารถจับสัตว์ทะเลในพื้นที่อุดมสมบูรณ์
 
อย่างไรก็ตาม แถลงการณ์ของกองทัพฟิลิปปินส์ไม่ได้ระบุชัดเจน ว่าจะมีการดำเนินการแบบใดกับเรือประมงของจีนประมาณ 200 ลำ ซึ่งยังคงเกาะกลุ่มกันอยู่ประมาณ 220 ลำ บริเวณแนวปะการังวิธซัน หรือจูเลียน เฟลิเป นอกชายฝั่งเมืองบาราซา ในจังหวัดปาลาวัน ที่อยู่ทางตะวันตกของประเทศ ตั้งแต่ช่วงต้นเดือนนี้หรือไม่
 
ขณะที่ทำเนียบมาลากันยังมีแถลงการณ์ว่า ประธานาธิบดีโรดริโก ดูเตร์เต เชิญนายหวง สี่เหลียน เอกอัครราชทูตจีนประจำกรุงมะนิลา เข้าพบในสัปดาห์นี้ เพื่อหารือเกี่ยวกับสถานการณ์ที่เกิดขึ้น แต่จนถึงตอนนี้ยังไม่มีรายงานเพิ่มเติม ว่ามีความคืบหน้าใดหรือไม่ ด้านรัฐบาลปักกิ่งยังคงยืนกรานว่า เรือประมงเหล่านี้เพียงแค่รวมตัวกัน “เพื่อหลบภัย” จากสภาพอากาศเลวร้ายในบริเวณนั้น และตอนนี้เรือหลายลำเคลื่อนออกจากพื้นที่ไปแล้ว