ยาปฏิชีวนะในปริมาณที่สูงขึ้นกำจัดการติดเชื้อแบคทีเรีย

การศึกษาพบว่าจำเป็นต้องใช้ยาปฏิชีวนะในปริมาณที่สูงขึ้นมากเพื่อกำจัดการติดเชื้อแบคทีเรียในทางเดินหายใจเมื่อมีจุลินทรีย์อื่นๆ ช่วยอธิบายว่าทำไมการติดเชื้อทางเดินหายใจจึงมักเกิดขึ้นในผู้ที่เป็นโรคปอด แม้แต่จุลินทรีย์ชนิดหนึ่งในระดับต่ำในทางเดินหายใจก็สามารถส่งผลอย่างลึกซึ้งต่อวิธีที่จุลินทรีย์ชนิดอื่นตอบสนองต่อยาปฏิชีวนะ

ผลการวิจัยชี้ให้เห็นถึงความจำเป็นในการพิจารณาปฏิสัมพันธ์ระหว่างจุลินทรีย์สายพันธุ์ต่างๆ ในการรักษาการติดเชื้อด้วยยาปฏิชีวนะ และปรับปริมาณให้เหมาะสม ผู้ที่ติดเชื้อเรื้อรังมักมีการติดเชื้อร่วมกับเชื้อโรคหลายชนิด แต่ปัญหาคือเราไม่ได้คำนึงถึงสิ่งนั้นในการตัดสินใจเลือกยาปฏิชีวนะชนิดใดชนิดหนึ่งที่จะรักษาด้วย ผลลัพธ์ของเราอาจช่วยอธิบายได้ว่าทำไมในคนเหล่านี้ ยาปฏิชีวนะใช้ไม่ได้ผลเท่าที่ควร การติดเชื้อแบคทีเรียเรื้อรัง เช่น ในทางเดินหายใจของมนุษย์นั้นรักษาได้ยากมากโดยใช้ยาปฏิชีวนะ แม้ว่าการติดเชื้อประเภทนี้มักเกี่ยวข้องกับสายพันธุ์ที่ทำให้เกิดโรคเพียงชนิดเดียว แต่บริเวณที่ติดเชื้อมักมีจุลินทรีย์อื่นจำนวนหนึ่งอยู่ร่วมกัน ซึ่งส่วนใหญ่มักไม่ก่อให้เกิดโรคในสิทธิของตนเอง ตัวเลือกการรักษามักจะมุ่งเป้าไปที่เชื้อโรค และคำนึงถึงสายพันธุ์ที่อาศัยอยู่ร่วมกันเพียงเล็กน้อย อย่างไรก็ตาม การรักษาเหล่านี้มักไม่สามารถแก้ไขการติดเชื้อได้ จนถึงขณะนี้นักวิทยาศาสตร์มีความเข้าใจเพียงเล็กน้อยว่าทำไมถึงเป็นเช่นนี้เพื่อให้ได้ผลลัพธ์ ทีมวิจัยได้พัฒนาแบบจำลองทางเดินหายใจของมนุษย์อย่างง่าย ซึ่งประกอบด้วยเสมหะเทียมที่ออกแบบให้มีลักษณะทางเคมีคล้ายกับเสมหะจริงที่ไอออกมาระหว่างการติดเชื้อ ซึ่งเต็มไปด้วยแบคทีเรีย